Management by heart ❤

Starting point: I am confused.

It was almost a year ago when I attended two online courses of Regenerative Tourism offered by Turismo Regenerativo, based in Chile, owned by Carlos Briceño and Martín Araneda. It was the answer to my wondering mind and I was in heaven when learning together with like minded persons, most of them from Latin America.

I have been launching the ideas of regeneration since then. I also have organized a beautiful online event together with Carlos and Martín and was a partner to organize a great webinar with Anna Pollock and Anna Drozdowska as key speakers.

I have had an opportunity to introduce presentation about regenerative tourism to the representatives of the Finnish Ministry of Economic Affairs and Employment and Visit Finland organization. I also have been invited to several webinars in Finland and I was a speaker at the international Responsible Tourism Congress in Helsinki. I have been adding introduction of Regenerative Tourism to my training contents. I have attended two more training sessions (RegenLab and Context mapping) to learn more with others.

And now – why am I so confused?

I have the feeling that I have not done enough and I have not been understood. I’ve also come across headlines and content from regenerative tourism that don’t match what I’ve learned and it’s been frustrating.

I have started to produce an online course about regenerative tourism in Finnish but I am not sure that I can get any paid attendees to it, neither have I received funding for development projects even I have been trying to get some.

I don´t normally get stuck or hesitate, neither I use to hand over. I won´t this time either. It´s about a process and time is needed for all of us to move on to the next level.

Next step: Understanding and reflecting

I have spent money on development, and now as a solo entrepreneur I am worried whether I will be able to do any useful business out of it. At the same time, I know in my heart that the path I have chosen is the right one.

And then, right at this moment of greatest doubt, I opened the computer and in front of me came Anna Pollock’s article ”Breaking my silence”. She started the article by explaining why she has not been writing a lot lately: ”I haven’t been writing because, as a person whose trade requires that she better understand the context in which tourism operates, I couldn’t ignore the ever-widening gap between what we talk about within our sector, and what’s happening around us.”

I totally agree. This is why I am confused. I am also confused of so much talking and so little acting. I also have been running through words and their meanings in my mind as there are some trendy words in Finnish Tourism sector such as ”leading with management”, ”digitalization” and ”sustainability”.

Regenerative Tourism is not among them and actually I prefer it won´t be just an empty word but a meaning and a way of thinking.

Next one to come. Knowledge based management combined by management by heart

Knowledge based management means decision-making based on the right information, where the right information is obtained by analyzing data. It refers to decision-making based on up-to-date and high-quality information. The information used in decision-making has been collected in the past and can be used in procedures aiming at rational decision-making.

I am not against knowledge based management but I prefer to combine it with management by heart. As I have been working in responsible tourism for many years I think the work done can be used as basis of transformation and regeneration.

When tackling the problems caused by overusing the nature resources and by causing greenhouse emissions, the data can be used to make us understand cause and effect relationships and act as needed. Following the indicators can motivate us on our way to act in more regenerative way, specially when re-designing destinations. Publishing data in understandable way is crucial as figures without everyday references do not help.

With the definition of ”management by heart” I here lead your thoughts to regeneration as I have learnt it (some articles can be found in my blog Regeneration). It´s about learning to define the sense of place, it´s about honest willingness to respect the nature, be part of it and learn from it. It´s about learning together, crossing the boarders, changing the mindset and not turning the back on the most difficult problems.

We need to face the reality and be part of transformation. We cannot be bystanders and wait for someone else to solve the problems. The both ways of management are needed and we should make room for different thinking and trust the power of positive dialogue.

The happy end

By writing this text and after reading Anna Pollock´s article I have achieved peace and my thoughts have become clear. I keep on following my path and the next step to come will be finishing the online course. No matter if I won´t get paying customers as I can use the materials also for other purposes and opportunities are sure to come.

The fact that I have learned from others and together with others and then produced content according to my own values for different media, has been useful. I also have learnt to use new tools such as flow map, context map and Ikigai to re-design my own company´s way of doing and would love to share such experiences with others.

To finish I want to thank you for following my blog ❤

The online courses (in couple of weeks also the one of Regenerative Tourism in Finnish) can be found here: Mood of Learning

ps. There are some practical examples of regeneration, such as Shepherd Holiday in Finnish Lapland and Love Forest Finland – concept.

Regenerative thinking goes beyond sustainability

While destinations try to implement their best practices for sustainable tourism, forerunners already focus on regeneration. Is regenerative tourism just another trendy term amongst others, or what does it mean in practice – and why is it important?

This article has originally published in Finnish (suomeksi) by Saana Jaakkola, Valpas Media, in comercial cooperation with Mood of Finland company (owned by Anu Nylund). Saana Jaakkola has translated the article in English.

In December 2021, a small but enthusiastic group of Finnish travel professionals interested in the transformation of the tourism industry joined an online event organised by Anu Nylund. Through her company, Mood of Finland, Nylund offers educational and tourism services focusing on responsible and sustainable tourism.

Not all participants were from Finland. The keynote came from Chile; Carlos Briceño and Martín Araneda from Turismo Regenerativo inspired the participants with real-life examples of a new, refreshing type of tourism. Regenerative tourism.

The Global Regenerative Tourism Initiative gathers together tourism professionals, entrepreneurs, influencers and the locals living with the impacts of tourism from all over the world. The collaborative platform aims to urge a global mindset change from sustainable and responsible towards a regenerative way of thinking and action.

When talking about regenerative tourism, this is where we need to begin: from a complete change of mindset.

What is the purpose of tourism?

Carlos Briceño and Martín Araneda led the participants for a virtual adventure to the Southern tip of South America, in the middle of Patagonia’s breath-taking and pristine landscapes. Far away from people, far away from everything.

Picture: Pixabay free

Then, they dropped a question: what is the purpose of tourism? Why would tourists need to be taken to this remote, untouched destination?

– Tourism has to serve another kind of purpose than just entertaining tourists, Carlos Briceño said.

Until now, tourism developers worldwide have thought about what a destination could give to tourism and tourists. Regenerative tourism turns the question around and asks what could tourism and tourists give to the destination. How could tourism increase the well-being of the local environment and people?

– We have to think about how we could take travellers to these pristine locations in a way that benefits the destination. How could we help tourists create a deep and meaningful connection with the place, not only with its beauty but also the problems and threats that put it in danger? Briceño specified.

The principles of sustainable and responsible tourism have instructed us to minimise the negative impacts of travel. Regenerative mindset teaches us that reducing the downsides isn’t enough. It teaches us to build back better.

By its simplest definition, regenerative tourism ensures that tourism positively impacts the destination. Tourism should bring improvements instead of just minimising the negatives, leaving the place in a better condition than before.

In reality, regenerative tourism goes further than this.

Raising awareness of regenerative tourism in Finland

Finland aims to be the world’s leading destination of sustainable tourism. Yet, there hasn’t been much discussion over regenerative tourism in Finland.

Anu Nylund believes the situation is about to change.

Nylund has started her journey along the path of regenerative tourism by following and learning from the world’s best-known experts and influencers. One of them is Anna Pollock, the founder of Conscious Travel and one of the most famous specialists and advocates in regenerative tourism.

Anu Nylund has put regenerative thinking into practice with Love Forest Finland. Her concept encourages people to plant trees and supports the protection of old-growth forests and marshland restoration through the Finnish Natural Heritage Foundation. ”By planting a tree in the soil, people rediscover their long-lost connection with nature”, Nylund has noticed.

Nylund has studied regenerative tourism on an extensive online course hosted by Turismo Regenerativo. Currently, she’s preparing a series of webinars and workshops in collaboration with Finnish and international experts – including Anna Pollock, Carlos Briceño and Martín Araneda – to raise awareness of regenerative tourism in Finland.

It’s not going to be an easy task.

– We need a complete change in the way we think about tourism. We have to let go of old habits and stay open and receptive to new ideas and information. Regenerative tourism isn’t about individual actions; the transition requires plenty of committed people and significant structural changes, Nylund emphasises.

Not everyone will be able to do so, Nylund believes.

– Some people aren’t willing to change, and that’s our greatest challenge.

New metrics for measuring success

For decades, visitor numbers and tourism income have been the leading indicators of success. The common goal has been to increase both, no matter the true costs.

Less attention has been paid to the negative impacts that tourism causes to destinations, their environment and natural resources. The development of tourism facilities, services, and infrastructure has taken its toll on natural areas. Often tourists also consume utilities, such as water and electricity, vastly more than the locals.

These success rates have been followed more intensively during the pandemic than ever before. Meanwhile, the climate and biodiversity crises stay forgotten in the background, even though tourism plays a two-faced role in them; tourism worsens the environmental issues that will massively influence the future of the whole industry.

Regenerative mindset requires defining new and more humane metrics for measuring success.

Carlos Briceño shared a real-life example from Costa Rica, where success is measured by the number of hummingbirds returning to the area after winter instead of the annual increase of visitor numbers.

Experts aren’t exaggerating when they talk about the significant changes required. Anna Pollock, one of the world’s leading specialists on regenerative tourism, often quotes Albert Einstein:

”The world we have created is a product of our thinking; it cannot be changed without changing our thinking. No problem can be solved with the same consciousness that created it.”

We can’t solve problems by acting and thinking the same way we did when we created the issues we face today. And that’s why a complete change of mindset is required; we have to acknowledge that people are part of nature, part of planet Earth, where everything – and everyone – is connected.

Nature persistently regenerates itself to ensure it can keep flourishing. Us, people, would need to do the same.

From continuous growth to continuous flourishing

The most well-known example of regenerative thinking comes from farming. Regenerative cultivation heals the soil and produces climate benefits by increasing biodiversity and improving the soil’s capacity to preserve and sequester carbon. Healthy soil provides a more abundant harvest, much to the producer’s advantage.

Regenerative cultivation helps the soil flourish. How could we transfer this mindset into tourism?

Anu Nylund talks about the sense of place. It means including the local community in tourism development starting from step one.

– When discussing regenerative tourism, the key is to ask the locals how they see their home and how they would like it to be preserved for generations to come. What are the main aspects they want to share with tourists? What are they most proud of, why do they want to live there and, most importantly, what kind of visitors do they wish to invite there?

Nylund emphasises that regenerative thinking requires innovative efforts for restoring the environment and preventing disadvantages instead of quietly watching the slow devastation of the destination.

Prevention isn’t only better for the environment and local communities; it’s also economically more viable policy than finding ways to rehabilitate a ruined destination.

– In practice, it could mean restoring an abandoned village school for tourism activities instead of new buildings, Nylund specifies.

There are notable examples of regenerative tourism from Belgium to Patagonia and New Zealand but also in Finland. Anu Nylund benchmarks Lapland Shephard Holidays, a new concept for rural tourism designed in terms of local well-being.

Instead of continuous growth, regenerative tourism pursues continuous vitality and flourishment. Therefore we need to consider how tourism could make destinations and their communities flourish.

But how could we change our mindsets towards regenerative thinking in a world where responsibility and sustainability remain distant goals?

International traveller – the change agent of the future

Our virtual trip to Patagonia started to provoke thoughts and conversations among the participants. Some of them shared memories of destinations that lost their sense of place in only two years when a small, idyllic village surrounded by subtropical forests transformed into a hotel-filled tourist destination chasing ever-growing visitor numbers. Gone were the forests, together with the village.

Some participants questioned Finland’s outspoken goal to become the world’s leading example of sustainable tourism. How could we possibly change our mindsets towards regenerative tourism when more Charter planes carry one-day visitors from the UK to Lapland and back than ever before?

– Travel companies can earn their income with fewer visitors, but it has to come from the strategy. We need significant changes and decisions about future ways of doing business to preserve our nature. This transition needs to be supported financially, states Nylund.

She believes that travellers play an essential role in the changing environment. Nylund refers to travellers as change agents of the future, the empowering force requiring actual benefits for the destinations. Every avid traveller can – and a growing number of travellers will – think of ways to leave their travel destination in a better shape than before.

This force could affect tourism for example in Lapland.

– What if it was the travellers who say they don’t want to travel to Lapland to help it stay authentic? If travellers were to make that choice, the decisions would need to follow.

Nylund challenges local communities worldwide to consider how they would get by if the visitor numbers would crash permanently. What would be the new, regenerative services to help the destination flourish and locals earn a living with fewer visitors?

– We’re most likely heading towards time and age where travellers say they rather pay for destinations not to welcome tourists. They’ll prefer virtual trips, where local professionals guide them through their travel destination, and it will be enough as they know it’s the only way to rescue it.

Nylund refers to a well-known phrase that states: Give a man a fish, and you feed him for a day. Teach a man how to fish, and you feed him for a lifetime.

Regenerative tourism goes further than this. It aims to nurture the environment to ensure enough fish for future generations.

– This applies to Finland, too. At the moment, we’re on the road of overfishing, reaching the limits of the destination capacity. We have to change our mindsets, or we’ll be heading for the worse.

Einstein already knew it. As Anna Pollock often refers, no problem can be solved with the same consciousness that created it.

Ajatuksia onnellisuudesta ja yrittäjyydestä

Jaettu ilo on kaksinkertainen ilo

Vuoden vaihtuessa 2020-21 olin mukana kauniissa ja onnellisessa kohtaamisessa. Vieras oli tullut Pariisista, ranskalainen toimittaja, joka halusi ymmärtää mitä suomalainen onnellisuus oikein on. Minua pyydettiin viemään hänet metsäkävelylle ja kertomaan ajatuksiani luonnosta kumpuavasta onnellisuudesta. Voit lukea lisää vierailusta täältä: Nature based happiness

You can read this article in English here: Some thoughts about happiness and entrepreneurship

Sää ei ollut kovin kaunis, mutta itse asiassa muistamme usein paremmin tapahtumat, jotka eivät ole liian täydellisiä, vaan hetkeen liittyy myös haasteita, kuten tässä tapauksessa räntäsade. Täydellisyys on harvoin ikimuistoinen kokemus!

Haluamme yleensä myös jakaa onnellisimmat hetket muiden kanssa, ja niin oli tässäkin tapauksessa. Kutsuin kollegoita tekemään tästä tilaisuudesta erityisen meille kaikille. Tuo päivä ei olisi ollut läheskään yhtä kaunis ja tärkeä minulle, jos en olisi jakanut sitä muiden kanssa. Jaettu ilo on kaksinkertainen ilo. Kiitos Jonna (Metsänautti), Risto (Adventuristo) ja Ullis (Ullis Travel Studio)!

Mikä tekee sinut onnelliseksi – oletko samaa mieltä PERMA -testin kanssa?

Yalen yliopisto on käynnistänyt erittäin suositun, ympäri maailmaa tunnetun verkkokurssin nimeltä PERMA -testi. Se lupaa kertoa meille, mikä on onnen salaisuus. Testin nimi tulee sanoista Positive emotions (positiiviset tunteet), Engagement (sitoutuminen), Relationships (ihmissuhteet), Meaning (merkitys) ja Achievement (saavutus).

On helppo olla samaa mieltä testin kanssa siitä, että kiitollisuus ja se, että emme vertaa itseämme muihin, ovat onnellisuuden perustekijöitä. Olen toteuttanut näitä käytännössä pitämällä kiitollisuuspäiväkirjaa ja muuttamalla sisäistä puhetta itselleni armollisemmaksi jo muutaman vuoden ajan ja totta on, että tunnen itseni onnellisemmaksi.

Ystävällisyys mainittiin tärkeänä onnellisia ihmisiä yhdistävänä indikaattorina. Ystävällisyys ja toisten auttaminen epäitsekkäällä tavalla saa meidät tuntemaan olomme onnelliseksi. Uskon, että kiitollisuus ja ystävällisyys yhdistettyinä empatiaan liittyvät myös tasa-arvoon ja syrjimättömyyteen. Olen kirjoittanut tästä enemmän toisessa artikkelissa: Thoughts from the happiest country in the world…

Keskittymiskyky liittyy sitoutumiseen ja saavutuksiin. Kuten onnesta kertovassa linkin artikkelissa todetaan, voimme parantaa omaa keskittymiskykyämme meditoimalla. Hyvä uutinen monille on se, että rauhoittuakseen ei tarvitse tehdä mitään virallista meditaatioharjoitusta monimutkaisten sääntöjen mukaan, vaan tarvittaessa vain tuijottaa ulos ikkunasta tai keskittyä hengitykseen.  (HS 25.12.2020 Hyvän mielen…)

Tekeekö vapaus sinusta onnellisen?

Kun suomalaisen filosofin, Timo Airaksisen pyydettiin määrittämään onnellisuus, vastasi hän seuraavasti:

” Jos katsoo ihmisiä, niin nehän tavoittelevat kaikkea muuta kuin onnellisuutta: menestystä ja parempaa työpaikkaa, kalliimpaa autoa ja asuntoa. Onni on niin abstrakti käsite, että minä korvaisin sen tyytyväisyydellä. YLE (03/2021)

Filosofi pitää sellaisia arvoja kuin hyvyys, totuus ja kauneus varsin hienoina onnellisuuden määrittelyssä, mutta tarpeettoman juhlallisina. Airaksisen mukaan vapaus on ihmisen tärkein arvo. Hän kertoi, että hänen tiedostamaton päämääränsä koko elämänsä ajan on ollut vapaus ja viittaa vapaaseen kulkemiseen niin ajatuksissa kuin fyysisestikin. Kirjojen kirjoittaminen, matkustaminen – kaikki on ollut pyrkimystä pois normaalista arjesta ja yhteiskunnasta.

Airaksinen antaa ohjeeksi seuraavan: Elämän tarkoitus on tulla sellaiseksi kuin on, eli toteuttaa itseään. Tulla ulkoisesti samanlaiseksi kuin on sisäisesti.

Onni ei siis löydy ainakaan siitä, että yritämme olla sellaisia kuin luulemme muiden meidän olettavan olevan. Olisiko tässä meille hyvä lupaus ja tavoite, ei vain ensi vuodeksi, vaan koko loppuelämän tavoitteeksi.

Paremman tulevaisuuden rakentaminen tekee onnelliseksi

Vapaus tekee minutkin onnelliseksi, eikä vain yksityiselämässäni, vaan myös töissä. Oman yrityksen perustaminen antoi minulle vapauden ja mahdollisuuden toimia omien arvojeni mukaan. Olen kiitollinen vapaudesta, mutta en pidä sitä itsestäänselvyytenä, koska kaikilla ei tässä maailmassa todellakaan ole vapautta tehdä valintoja. Kirjoitin näistäkin ajatuksista tässä artikkelissa: Thoughts from the happiest country in the world…

Tiedän ja ymmärrän oikein hyvin, etten yksin voi pelastaa maailmaa epäoikeudenmukaisuudelta tai ympäristöongelmilta, mutta voin tehdä oman osani ja vaikuttaa muiden kanssa. Parasta, mitä minulle tapahtui vuonna 2021, oli löytää samanhenkisiä ihmisiä, jotka opettivat minulle paljon uutta.

Osallistuin kolmelle espanjankieliselle Uudistavan matkailun -kurssille. Sain uutta inspiraatiota ja olen ollut lähes hämmentynyt siitä, miten elämä todella johdattaa juuri oikeiden ihmisten luo, juuri oikealla hetkellä. Elämä tuntuu olevan palapeli, jonka puuttuvat palat löytyvät, vaikka ei edes tiedä mitä oikeastaan etsii.

Erityisterveiseni menevät tänä vuonna Carlos Briseñolle ja Martín Aranedalle (Turismo Regenerativo), Amanda Selivonille (Ekoways), Anna Pollockille, Anna Drozdowskalle, Anna Rinteiselle ja Nani Angulolle uuden oppimisesta, aidosta tuesta ja välittämisestä, positiivisesta dialogista. Odotan innolla, että pääsemme jatkamaan reilua ja kaunista yhteistyötä ensi vuonna.

Oman näköinen ja oloinen yrittäjyys

Mood of Finland täyttää neljä vuotta 1.1.2022 ja nyt voin paljastaa yhden salaisuuden. Kun perustin yritystä ja tein liiketoimintasuunnitelmaa starttirahahakemusta varten, turhauduin valmiisiin lomakkeisiin ja Exceleihin, vaikka johdatin myös opiskelijoita tekemään samoja suunnitelmia osana opintojaan.

Olin lukenut kirjoja ja tutkimuksia transmodernista yrittäjyydestä gradua tehdessäni vuosia aikaisemmin ja halusin perustaa yritykseni nille arvoille. Jaoin ajatuksiani espanjalaisten ystävieni kanssa ja he tukivat minua, mutta en löytänyt Suomesta samanhenkisiä yrittäjiä. Suunnitelmiani oli vaikea kirjata exceleihin.

Sitten jotenkin sattumalta ja onnekseni päädyin Sampsa Fabritiuksen kokoamaan Transformative Entrepreneurship (Transformatiivinen yrittäjyys) tapaamiseen Helsinkiin. Se oli mahdollisuus ja tilaisuus, joka vahvisti uskoani toisenlaiseen yrittäjyyteen. Tapaamisen aikana meitä pyydettiin kirjaamaan liikeideamme Ikigaita hyödyntäen. Se antoi sillä hetkellä vahvistusta omaan tekemiseen.

Transformatiivinen oppiminen oli minulle jo tuttua. Sen perusajatus on päästää irti vanhoista ja totutuista ajatuksista ja tavoista toimia, ottaa vastaan avoimesti uutta ja ainakin testata sitä omaan tekemiseen.

Transmoderni yrittäjyys ja uudet työkalut

Pari viikkoa sitten RegenLab-yrityksen jäjrestämällä Uudistavan matkailun kurssilla minua pyydettiin kirjoittamaan liikesuunnitelmani uudestaan neljä vuotta aikaisemmin tutuksi tulleella työkalulla. Ikigai on yksinkertainen menetelmä, joka johdattaa huomioimaan tärkeimmät elämän perusarvot. Se houkuttelee ajattelemaan suuria asioita ja kirjoittamaan ne pieneen tilaan.

Nyt minun on tehtävä toinen tunnustus; Ikigai tuntuu myös yksinään liian suppealta menetelmältä ja olen ottanut vapauden päivittää yrityksen suunnitelmia yhdistämällä käytettävissä olevia menetelmiä ja työkaluja. Opettelen nyt käyttämään toista uutta työkalua nimeltä ”Uudistava Flow Map” ja jaan mielelläni kokemuksiani myös muille.

Eri tavalla toimiminen ei tarkoita taloudellisesti kannattamatonta yrittäjyyttä, koska mitään yritystoimintaa ei voi eikä kannata jatkaa, jollei se ole taloudellisesti kannatavaa ja kestävää.

Useiden menetelmien ja oppien yhdistäminen yrityksen kehittämisessä on vapautta ja uuden oppiminen ja oppimisen käytäntöön vieminen tekee minut onnelliseksi nyt tulevaa vuotta kohti siirryttäessä. Onnellinen olen myös silloin, jos pystyn tarjoamaan asiakkailleni ja yhteistyökumppaneilleni uutta ja kiinnostavaa sisältöä – sellaista, jonka avulla tämä maailma on hyvä paikka elää myös tulevaisuudessa.

Kiitos, että seuraat blogiani!

Rakkaudella, Anu

Lopuksi jaan videon, jonka tein yhtenä kurssityönä Uudistavan matkailun opinnoissa suomeksi, englanniksi ja espanjaksi. Se on pieni tarina siitä, miksi Mood of Finland on juuri sellainen kun se on.

Some thoughts about happiness and entrepreneurship

Shared happiness is double happiness

It was at the end of 2020 when I had a beautiful and happy encounter. We had a visitor from Paris, a French journalist, who wanted to understand the secret of Finnish Happiness. I was asked to take her to a forest walk and tell my thoughts about happiness based on nature. You can read more about this visit here: Nature based happiness

Voit lukea tämän artikkelin suomeksi täältä: Oletko sinä onnellinen, kysyy hymyilevä yrittäjä

The weather was not very nice, but in fact, we often remember better the events when the beautiful is accompanied by a small adversity – like wet sleet in this case. Perfection is rarely a memorable experience. We usually also want to share the happiest moments with others and so was the thing in the case of organizing the event to the French journalist. I invited other colleagues to make this opportunity a special moment. That day wouldn’t have been nearly as beautiful and important to me if I hadn’t shared it with others – shared pleasure is double pleasure. Thank you Jonna (Metsänautti), Risto (Adventuristo) and Ullis ( Ullis Travel Studio)!

What makes you happy – do you agree with the PERMA -test?

Yale University has launched very popular online course known around the world called PERMA -test. It promises to tell us what the secret of happiness is. The name of the test comes from words Positive emotions, Engagement, Relationships, Meaning and Achievement.

It´s easy to agree that gratitude and the importance of not comparing ourselves to others is some of the basic factors. I have put it into practice by keeping a gratitude diary and making inner speech more merciful to myself for some years now and I feel more happy.

Kindness was mentioned as an important indicator which unites happy people. It´s easy to agree that being kind and helping others in unselfish way make us feel profoundly happy. I think that gratitude and kindness are related also to equality and non-discrimination. I have written an other article with such thoughts here: Thoughts from the happiest country in the world…

Capability to concentrate is related to engagement and achievement. As it was said in the article about happiness, we can improve our own ability to concentrate: all you have to do is meditate. Good news for many of us is that we don’t have to do any formal meditation practice according to complex rules; we can just stare out of the window or focus on our breathing.  (HS 25.12.2020 Hyvän mielen…)

Does freedom make you happy?

A Finnish philosopher, Timo Airaksinen, was asked to define happiness and answered as following (03/2021):

”If you look at people, they are looking for everything but happiness: success and a better job, a more expensive car and housing. Happiness is such an abstract concept that I would replace it with contentment”

The philosopher considers such values as goodness, truth and beauty to be quite fine when defining happiness, but unnecessarily solemn. According to Airaksinen, freedom is the most important human value. He told that his unconscious goal during the whole life was freedom and refers to free movement both in thought and physically.

Writing books, traveling – everything has been an endeavor away from normal everyday life and society for him. He also told that the purpose of life is to become as one is, to realize oneself; to become externally similar to what is internally.

Could this be a good goal and promise for all of us, not only a New Year´s promise but a lifelong goal.

Acting for better future can make us happy

Freedom makes me happy, not only in my private life but also in professional path. Starting my own business allowed me the freedom and opportunity to act according to my own values. I am grateful but I don´t want to take freedom as granted as not everyone in this world has freedom to make choices.

I am well aware that I cannot save the world from injustice or environmental problems alone, but I can do my part and make an impact with others. The best thing that happened to me in 2021 was to find like-minded people who still taught me so much new.

I attended three Regenerative Tourism courses, two of them organized by a Chilean company called Turismo Regenerativo and the third one organized by a Spanish company RegenLab. I’m still on the path to new learning in transformative way.

I got very inspired and almost confused about how life really leads to just the right people, at just the right moment. Life is really like a puzzle whose missing pieces can be found even when you don’t even know what you’re really looking for.

My special thanks this year go to Carlos Briseño, Martín Araneda (Turismo Regenerativo), Amanda Selivon (Ekoways), Anna Pollock, Anna Drozdowska, Anna Rinteinen and Nani Angulo for your genuine support and a desire to work together. Looking forward to continue to do fair and beautiful things together next year. I am honestly grateful and touched.

Freedom to find your own way to act brings happiness

Mood of Finland company has its fourth anniversary the 1st of January 2022. Now I can reveal one secret. When I started a business and made a business plan for a grant application, I got frustrated with the ready-made forms and excels although I also led students to make the same plans as part of their studies.

I have read books and studies about transmodern entrepreneurship and caring economy while finishing my Master thesis some years earlier and wanted to establish my company based on such values. I shared opinions with my Spanish friends and they supported me, but I didn´t find same-liked entrepreneurs in Finland. My plans were difficult to enter into excels.

Transmodern entrepreneurship and new tools

Then I somehow and luckily ended up in a meeting of Transformative Entrepreneurship led by Sampsa Fabritius in Helsinki. I was faced with an opportunity and a situation that strengthened my belief that there was another kind of entrepreneurship. During the meeting we were asked to write down our business idea using the Ikigai tool. It was something I needed at that moment.

Couple of weeks ago, in one of the Regenerative Tourism courses, I was asked to write down my plans again using the same tool. It is a simple method but leads to important basic values of life. It forces you to think about big things and write them down in a small space.

Now I have to make another confession; Ikigai also feels too schematic and instructive on its own and I have taken the liberty of making my own business plans by combining the methods and tools available. I am learning to use another new tool called Regenerative Flow Map and will be happy to share my experiences for others as well. Combining many methods and doctrines is what I call freedom and makes me happy now when facing the upcoming year.

Operating in a different way does not mean economically unprofitable entrepreneurship, because no business can and should continue unless it is financially viable and sustainable.

I wish happiness to all

The turn of the year, as well as the celebration of the summer solstice, have been and still are a time of magic and beliefs also here in the northernmost part of Europe.

With a loud bang, evil spirits have been harassed and happiness has been foretold and assured in various ways. It was also believed that there is only certain amount of happiness and it is only enough for some. Next year’s happiness was divided into pieces and was given at the turn of the new year. Attempts was made to ensure one´s own share of happiness, for example, by visiting as many places as possible on New Year’s Eve and staying high-spirited all day long. Believe whoever wants to – I hope there is unlimited amount of happiness and it will be shared in fair way – all the year round.

I continue the tradition I have experienced and enjoyed when living in Spain. I’ve modified it a bit so that instead of wishing, I express my gratitude. Every year I eat 12 grapes to the beat of the clock at midnight, and I thank in advance for 12 good things in my life happening next year.

Hope you all the best for 2022!

Thank you for following my blog.

With love, Anu

Finally, I will share a video in which I share the background behind Mood of Finland company in English:

Aquí les comparto un video en el que comparto el trasfondo detrás de Mood of Finland, en Español:

Uudistava pysähdys. Case Lapin Paimenlomat.

Tammikuu koronavuonna 2021 verkossa

Tammikuisina hyvin pimeinä perjantai-iltoina istuin kotona Hyvinkäällä, kun tietokoneen ruudun toisella puolella oli joukko pohjoisen Suomen kyläläisiä. Alkuun oli tunne, että oli minä ja he, mutta vaikka kylmää sinistä valoa puskevan näytön läpi oli vaikeaa oikeasti tutustua ihmisiin, tämän joukon kanssa oli jotenkin lämmin yhteys alusta asti. Useammin kuin kerran mietin, että mitähän minulla on heille annettavaa – aito tekemisen ja ajattelun tunnelma kun tuli niin vahvasti läpi. Lampaista, lehmistä ja paimentamisesta ei minulla ollut minkäälaista kokemusta. Tai no, kokemusta, kyllä… jonkinlaista, mutta etäistä ja vähäistä.

Muistan miten Merja oli jo valmiina linjoilla ja hetkeä myöhemmin Jari tuli mukaan töistä kotiuduttuaan. Muistan miten Ville otti välillä yhteyden kännykällä lampolasta ja Jukka Pekka kuvaili kotitilansa ympäristöä ja kertoi siellä järjestettävästä taidenäyttelystä. Muistan miten Elina ja Markku pohtivat, osaavatko laittaa rajoja työn ja vapaa-ajan, vieraiden ja oman elämän välille.

Sain olla mukana suunnittelemassa ja kehittämässä paimenlomakonseptia lappilaisiin kyliin. Metsähallituksen paimenlomat ovat olleet suuri menestystarina eikä arpaonni suosi ikinä kaikkia paimenlomalaisia, hakijoita kun on montakymmentäkertaa enemmän kuin paikkoja tarjolla. Tähän tarpeeseen konseptia siis tullaan tarjoamaan.

Palvelumuotoilu ja yhteiskehittäminen olivat luontaisia keinoja konseptoida palvelua. Puitteet ja osaaminen oli olemassa ja minun roolini oli fasilitoida, nostaa esille vahvuuksia ja pontetiaalia. Rohkaista ja välillä kyseenalaistaa.

Muistan miten vaikuttunut olin niiden paikkojen kuvauksista, joissa osallistujat asuivat. Puhuttiin kuudesta kylästä ja innostuin siitä, että suurin osa kylistä oli tuntemattomia, idyllisen kuuloisia yhteisöjä, joissa kylätalolle kokoonnutaan tansseihin ja talkoisiin, joskus syömään yhdessä, naapuria tervehditään ja kutsutaan kahville. Muistan myös, kun lopuksi projektin vetäjä epäili pienesti mahtaako vieraita tulla ja minä sanoin aidosti innostuneena, että minä ainakin tulen.

Kesä vuosia sitten Lopella

Kävelin linja-autoasemalta kohti lapsuuden kotia. Pari vuotta nuorempi veli ajoi vastaan ja hetken olin ilosta hämmentynyt; oliko juuri ajokortin saanut veli tullut siskoaan vastaan! Veli hidasti, mutta ei osoittanut aikeita pysähtyä. Enkä olisi kyytiin mahtunutkaan – en ainakaan apukuskin paikalle. Se oli varattu vaaleaverikölle, jolla oli hieman pullottavat, punareunaiset silmät ja valtavan pitkät vaaleat ripset. Kiharat koristivat päätä ja suu kävi koko ajan, samaan tapaan kuin purukumia pureskellessa.

Veli morjensti ja häntä nauratti. Niin nauratti minuakin. Tuona kesänä lapsuuden kodin puutarhan kesälampaat saivat erityistä kohtelua; erityisesti tämä yksi kesävieras, jota kyydittiin autolla, joka askelsi veljen perässä keittiöön ja oli mukana saunanlämmityksessä. Lampaiden kanssa keskustelu oli kesähuvitusten aatelia. Näistäkin kesäkokemuksista oli sittemmin siis hyötyä; edes jonkinlaista kosketusta lampaisiin oli sentään ollut, kun paimenlomakonseptia alettiin kehittää.

Kesäkuu 2021 Hyvinkää

Tammikuun lopetuspalaverissa olimme keskustelleet markkinointimateriaalista, myyntikanavista ja visuaalisesta ilmeestä. Jäin pois hyvillä mielin, kun oma osuuteni oli viety maaliin ja luotin siihen, että osaavat tekijät hoitavat homman kunnialla loppuun. Toivoin karttaa ja kivoja tarinoita – ja niitä minä sain, kun kesällä lähdin kartoittamaan lupaamani vierailun paikkaa ja ajankohtaa. Lapin Paimenlomista oli tehty visuaalisesti ja sisällöllisesti hienot materiaalit!

Olin luvannut mennä ja siitä lupauksesta pidin kiinni, vaikka vielä pari viikkoa ennan sovittua ajankohtaa en ollut saanut yhtäkään reissukaveria vahvistamaan lähtöään. Olen reissanut paljon yksin, mutta nyt vastuu eläinten hoidosta hieman painoi enkä luottanut omaan tekemiseeni yksin.

Aluksi halukkaita lähtijöitä oli kyllä ollut, sitten joukko hupeni, ja lopussa koossa oli onneksi mitä parhain joukko suvun naisia kolmessa polvessa valmiina seikkailuun. Perustin ”Ladyt laitumella” whatsapp- ryhmän, johon kirjoittelin varustelistoja ja tietoja kohteesta. Kotimaanmatkailun tyypillinen piirre, viime hetkellä varausten tekeminen, näkyi myös tässä meidän matkasuunnittelussa. Pari päivää ennen lähtöä päätimme ajaa ilman yöpymistä Hyvinkäältä Tampereen kautta Viirinkylään.

Heinäkuu 2021 Viirinkylä: saapuminen

Olisin halunnut mennä kaikkiin kyliin ja kaikkien emäntien ja isäntien luokse ja jossain vaiheessa kesää olin haaveillut kylästä kylään paimenloma-tourneesta, mutta se jäi nyt ehkä jonakin muuna ajankohtana toteutettavaksi. Monen tekijän summana varasin meille loman Arton reilun sadan lampaan paimenina ja majoituksen Kemijoen varressa sijaitsevaan mökkiin. Meidät toivotti tervetulleiksi Arton sisarenpoika tyttöystävänsä kanssa ja jo silloin saimme kokea, mitä vieraanvaraisuus ja välittäminen täällä tarkoitti.

Ensimmäisenä iltana lähdin reippaasti uimaan ja opin heti ensimmäisestä kokemuksesta, että Kemijoessa on virtausta, jota ei rannalta katsomalla huomaa. Seuraavilla kerroilla aloitin uinnin vastavirtaan ja annoin sitten myötävirran tuoda takaisin kotirantaan. Myöhemmin selvisi myös syy siihen, miksi vedenpinta oli viikonloppuna matalammalla kuin arkena; viikonlopun pienempi sähkön käyttö vaikutti veden pinnan laskuun mökin kohdalla. Vesivoimala näkyi uimapaikalle ja ihmisen vaikutus luontoon konkretisoitui.

Iltaisin saunoimme, grillasimme ja vietimme ihanan kiireetöntä aikaa neljän naisen tiiminä, joka harvoin arkena ehtii pystähtyä keskustelemaan, nauramaan ja kokkaamaan yhdessä.

Heinäkuu 2021 Viirinkylä: perehdytys ja paimentyöt

Arto tuli ensimmäisenä aamupäivänä perehdyttämään meitä paimentyöhön. Meillä oli vastuulla kolme laidunta, joissa oli yhteensä 118 lammasta. Paimentyöhön kuului kerran päivässä lampaiden laskenta ja tarkastus, että kaikki voivat hyvin, kuivikkeiden lisääminen suojiin ja leipätarjoilu.

En osaa edes kuvailla sitä vieraanvaraisuuden tunnelmaa, ystävällisyytttä ja välittömyyttä, jota Artosta huokui, kun hän aamupäivällä tuli mökille, istui meidän kanssa pitkän tovin kahvilla – ja kertoi omaa tarinaansa. Kiirettä ei ollut, ei ensikohtaamisella eikä koskaan sen jälkeen.

Ei aikaisia herätyksiä kukonlaulun aikaan eikä suorittamista. Oli upeaa kuunnella, miten Arto puhui lampaista, kotikylänsä tunnelmasta ja siitä työstä, mitä nyt varsinaisen työuransa jälkeen on lähtenyt tekemään. Lampaat ovat tilalla villantuotantoa varten; Arto keritsee ja naisystävä Hilkka karstaa ja pesee villlat sekä kehrää langoiksi. Pässejä päätyy teuraaksi, eikä se vaikuttanut olevan Artolle sen helpompaa kuin veljelleni aikoinaan kesälampaista luopuminen.

Ihmettelin aluksi, miten Arto voi tunnistaa lampaat ja muistaa niiden nimiä. Mutta kun me vietimme aikaa laitumilla ja muistimme hoitaa myös tehtävistä mieluisinta, lampaiden rapsuttelua, opimme mekin tunnistamaan jo muutamia persoonia muiden joukosta.

Musta puskijapoika oli ensimmäisenä päivänä vieraanvarainen, mutta rohkaistui ja otti meistä mittaa aina riehakkaammin, mutta sympaattisella tyylillä. Minni, Iines ja Tiinu texel- lampaat oli helppo erottaa kokonsa vuoksi. Laitumilta löytyi myös Pekka ja Pätkä, Urkki ja Pena, Tarja, Sylvi ja Aman. Jokaisella laitumella oli myös ne haikeat hyvästeltävät, jotka tulivat lähtiessä saattamaan portille saakka ja kauneinta oli, kun alkuun säikyistä ja aroista kartistoista tuli meidän ystäviä.

2020-luku. Uusi-Seelanti, Amsterdam, Viirinkylä ja Vanttausjärvi

Olen entistä kiinnostuneempi uudistavasta liikkeestä ja edelleen uudistavasta matkailusta. Paimenloma on erinomainen esimerkki siitä, mitä tapahtuu, kun pysähdytään määrittelemään mikä elämässä on merkityksellistä, millaista tulevaisuutta haluamme rakentaa ja millaisia vieraita omaan kylään kutsua.

Uudistavan matkailun ytimessä on ajatus siitä, että yhteisöt itse määrittelevät sen tavan ja sisällön, miten haluavat omaa paikkaansa kehittää, miten tuottaa hyvinvointia ja auttaa luontoa uusiutumaan. Yhteisöjen asukkaiden tulisi löytää vastaukset kysymyksiin siitä, mitä rakastamme tässä paikassa, mistä me olemme ylpeitä ja mikä meille on tärkeintä. Palveluja ei tuotteisteta tuotteistamisen vuoksi, vaan edistämään yhteistä hyvää. Matkakohteiden sijaan puhutaan yhteisöistä.

Uudistavan matkailun taustalla vaikuttaa ihmisten halu ja tarve etsiä ja löytää terveyttä, hyvää oloa ja huolenpitoa – ja halua osallistua hyvän tekemiseen. Uudistava matkailu pitää sisällään kestävän ja vastuullisen matkailun periaatteita, muistutuksen kantokyvyn merkityksestä ja ajatuksen siitä, että matkailun tulee tuottaa enemmän hyötyä kuin haittaa. Uudistavassa toiminnassa ei unohdeta taloudellista kannattavuutta, vaan viedään toiminta edelleen seuraavalle tasolle osallistamalla yhteisöt ja eri alojen toimijat toimimaan yhdessä, ilman rajoja.

Minä olen joidenkin vuosien ajan hakenut vaikutteita ja tietoa uudistavasta matkailusta seuraamalla ensisijaisesti kansainvälisiä vaikuttajia Anna Pollockia ja Daniel Wahlia. Tunnetuimmat kohteet, joissa uudistavaa toimintaa on sovellettu matkakohteissa löytyvät Uudesta-Seelannista ja Amsterdamista, Daniel Wahl vaikuttaa Mallorcalla Espanjassa.

Minä julistan Suomen uudistavan matkailun esimerkkikonseptiksi Lapin Paimenlomat!

Voit lukea lisää uudistavasta matkailusta blogikirjoituksestani: Regenerative Tourism

Voit tehdä hyvää ja vaikuttaa osallistumalla paimenlomille!
Laita seurantaan: IG @Lapin Paimenlomat ja FB Lapin Paimenlomat

Arton kanssa pääsimme kyläyhteisöä hyödyttäviin talkoisiin; Arto karsi kylätalon pihapiirin pajukkoa, me keräsimme oksia ja teimme niistä kerppuja, jotka lampaat saavat kuulemma jouluherkkuina muistona tästä kesästä.

KIITOS Annika ja Lotta, että kutsuitte minut mukaan tämän konseptin suunnittelun!
Tämä on ollut yksi kauneimmista työtehtävistä!

KIITOS kaikki tammikuun työpajoihin osallistuneet!

ERITYISKIITOS Arto!
LÄMMIN KIITOS Merja ja Jari!
Olen onnellinen, että verkossa tehty työ konkretisoitui aitoon ja ikimuistoiseen kokemukseen!

KAUNIS KIITOS Mamma, Minna ja Thelma ihanasta matkaseurasta!

Voit katsoa kuvakoosteen Paimenlomasta tästä.

Ja lopuksi, kiitos Sinulle, joka luit tämän artikkelin ja seuraat blogiani.

Anu

Matkani jatkui vielä Pyhä-Luostolle ja edelleen Sallaan, joissa vaelsin kauniissa kesäsäässä, hiljaisuudessa ja luonnosta nauttien. Kotiin palasin autojunalla, yksin. Muut suvun naiset olivat nousseet junaan Rovaniemellä yhteisen paimenloman jälkeen.

You can read this article also in English: Regenerative Tourism: Case Shepherd Holiday in Finnish Lapland

Moving from responsibility to regenerative tourism?

From sustainable development to responsible action

When the warm sea breeze caressed my face in the early years of my tourism profession in the 1990s, I looked at the horizon and contemplated the next professional move, which I was that time deciding by myself.  It was a new situation as during the previous five years my employer had made the decisions for me. I was working as a tour guide abroad, working summer seasons in mainland Spain and Mallorca and winter seasons on Canary Islands and Caribbean.  

During those years, the experiences we exchanged with colleagues, were mainly on how many flights a year we had taken, where the best bars were found and where the nicest guide apartments were. Customers didn´t get many advices where to buy responsible souvenirs and how to support locals.  We didn´t  clarify the background of the products or services.

The 1987 Declaration on Sustainable Development of the World Commission on Environment and Development, chaired by Gro Harlem Brundtland, had not yet been implemented in the training or orientation program of foreign guides, but awareness began to knock and interest began to arouse. Globally sustainable tourism was defined.

 

Benidorm on yksi Euroopan suurimmista rakennetuista matkailukohteista. Korkeita rakennuksia ja pitkä hiekkaranta. Kun alueella on paljon ihmisiä, infrastruktuurin pitää olla riittävä

I observed, wondered, and worried about the changes I noticed first in nature and then in the carrying capacity of the built environment (especially water outages, waste problems and run off waters).

Quite quickly, I questioned the way local people were left outside without appreciative involvement and a clear opportunity to benefit of tourism financially. I followed this unfair development first in the all-inclusive destinations in the Dominican Republic , then on my own trekking trip in Mexico, and finally in my working environment in Benidorm on the Spanish coast, where I  settled down at the end of my reflections.

I was not alone with my thoughts, although I received astonished comments from companies in both Spain and Finland when I spoke about the subject. Responsibility was thought to be a mere item of expenditure, a nonsense of “greenies” and contrary to profitable business.

The principles of responsible tourism were published in 2002 at the first International Conference on Responsible Tourism in Cape Town (Cape Town Declaration 2002):

Responsible Tourism is about making better places for people to live in and better places for people to visit. Responsible Tourism requires that operators; hoteliers, governments, local people and tourists  take action to make tourism more sustainable.

 I followed news from the conference and my mind was overwhelmed by the burning need to find out how responsibility differs from sustainable tourism. I found and offered answers in my bachelor’s thesis at the University of Lapland in 2010.

Subsequently, awareness increased further with the adoption of the Global Agenda for Sustainable Development Agenda2030 at the UN Summit in 2015. Agenda2030 combines previous UN Millennium Development Goals and the Sustainable Development Agenda based on the Rio Conference on Environment and Development. All UN member states are committed to the goals and derived from them the strategy and action plan – Finland with others.

Now we live in the 2020s  – what happens next?

Travel destinations are better places for locals to live and tourists to visit (at least should be). We have learned to make choices that cause the least possible harm to the environment and local communities. We understand where emissions come from and how the carbon footprint can be reduced. We avoid destinations where locals have risen to the barricades due to the side effects of overtourism. We support local small businesses. We do not buy unethically produced products and services and do not fly unnecessarily.

Just as in the early 2000s I wanted to understand responsibility, some years ago I wanted to learn more about new definitions of tourism.  

The answers did not come to me quite directly. I would have liked to find my way to Irene Ateljevic´s Academy of Hope, which was never founded, I was inspired by Rosa María Rodriguéz’s publications on transmodern tourism and made a business plan appropriately combining theories and experiences of the transformative and caring economy. I named my Master’s degree thesis ”The Yellow Book of Tourism” (2013) and in doing so I learned a lot. I founded Mood of Finland company based on what I had learnt in 2018.

Everything I write above was in the past tense. I wanted to see over the past and the present. I wanted to understand what was the next level we are now moving on. Anna Pollock led me to the edge of the new.

From Conscious to Regenerative Tourism

As we move from reducing harms to doing good in holistic way, we are on the verge of reform. Producing added value and giving the opportunity to do good.

I red Anna Pollock’s first definitions of regenerative tourism in early 2019, and the topic began to come up more often  with an emergency caused by the Covid19. Maybe the crisis was needed to a real stop to find a new direction.

Val Guiña Matias

This picture is a memory of Chile. I helped clean up a small artisan shop after the earthquake in 2010 in Valparaiso.

Regenerative tourism is believed to provide solutions for tourism recovery. The importance of co-operation is emphasized and cross-sectoral co-operation is encouraged. Anna Pollock offers e.g. these items in response to the question of what should be taken into consideration now:

  • Changing our mindsets – the way we see, be and do tourism, community by community, host by host
  • Exploring and expressing what it means to be fully human, fully alive and living in harmony with nature
  • Coming together in communities to break down the barriers that isolate tourism from other sectors.
  • Regenerative Tourism: moves us from “doing less harm” past “ doing more good” to becoming partners-servants of nature to help life thrive and evolve.

Please, read more about Anna Pollock´s excellent thoughts by following her in LinkedIn and visiting this page.: Conscious Travel

So, when facing tourism in regenerative way, we in addition to pay attention to the environment and people and minimizing harm, we are tempted to do more good and provide services that enable us to achieve a renewed outcome. Concrete actions for regenerative tourism may first be those in which we repair the damage already done or pay special attention to those who/what has received less attention.

Give back more than you take. 

The theory requires to be followed by concrete action. The first example comes from agriculture, where negative impact on biodiversity loss is identified. Regenerative agriculture refers for example to farming practices that aim to restore soil biodiversity, sequester more carbon and this way mitigates climate change and improve water circulation.

In tourism businesses, equality, non-discrimination and inclusion have received little attention. Regenerative tourism can mean diversifying work communities; according to Agenda2030 goal number eight, everyone should have  opportunity to work and experience being major in one´s own community.

Recruitment has traditionally sought the best possible input-return benefit, but now this equation can and should be viewed with new eyes, with new values. Recruitment is a message of values and an opportunity to influence the surrounding society.

As an example of a regenerative travel service, I raise my Mood of Finland company’s concept called Love Forest Finland, which is in the early stages of its life cycle.

The core of the concept is to offer guests the opportunity to plant a symbolic Tree of Love, show love to the person or object they want, buy a certificate printed on handmade paper and donate money to protect old forests. Guests are given the opportunity to do good on nature´s terms and by offering job for small business owners as well as craftsmen. Locals and guests are invited to plant trees together.

Leaving the place better than it was before our visit

As a definition of Regenerative tourism I have also seen this:
Leaving the place better than it was before you found it
 
 
The above objective could be applied as a human indicator when measuring the success of tourism by the happiness and well-being of the locals (for example in such places as Vanuatu). When also adding the value given to the environment  I find it beautiful way to understand tourism in holistic way. Local communities and nature have given us so much, now it´s our time to give back.

484a3d01-ffd7-40ee-901c-4ac304861782

It is time to end this reflection and say goodbye to you. Finally, let me give you a few more thoughts to consider:

How do we, as entrepreneurs, ensure that locals are happier and the environment has benefited from the visit?

As service providers we are used to do our best to make our customers happy. Let´s keep on doing so, and in addition ensure that locals and the environment receive the attention they deserve. 

As tourists, we strive for well-being and happiness for ourselves when travelling. How could we do good and leave the place better after our visit?

 

IMG_6474

 

Thank you for following by blog. 
I will appreciate any comments. 
With kind regards, 

Anu
Owner and Founder
Mood of Finland Oy
http://www.moodoffinland.com

Nature based Happiness

a woman hugging and kissing the tree

A French journalist challenged COVID-19 to understand Finnish happiness

As we were living the period of long awaited Christmas Holidays, there were not so many seizing the opportunity to host a French journalist coming to Finland at short notice – to discover the secret of happiness. I did not hesitate a moment when I was asked by Helsinki Marketing to take Corine (our guest)  for a forest walk and talk about nature and happiness.

There was an other reason that visiting Finland in December 2020 was not the easiest moment to come; crossing the borders was not self-evident as we lived in a time of strict travel restrictions because of COVID-19. Corine had taken the COVID-19 test twice with negative result and we agreed to wear masks indoors and keep safety distance outdoors.

I could have hosted the visit by my own, but it´s not the way I want to work. So I contacted other entrepreneurs to share this experience. Doing together makes me happy and it´s one of my company´s main values.

We were four entrepreneurs taking care of Corinne during her visit to Lake Tuusula. Risto Karjalainen (Adventuristo) and Jonna Granroth (Metsänautti) took care of the beautiful winter picnic by open fire during our forest walk. Our national artists as Jean Sibelius, Pekka Halonen, Eero Järnefelt and Eino Leino used to gather together to this same place (Sarvikallio) with their families to have picnic and to get inspired by nature.

Ulla-Maija (Ullis) Rouhiainen (Ullis Travel Studio)  guided us to the stories of the famous artist community of Lake Tuusula and later hosted Corinne´s  sauna experience in Helsinki.

Facts about happiness

Finland has ranked once again to be the number one in the UN´s Happiness report.  It takes into account factors such as healthy life expectancy, freedom to make life choices, gross domestic product (GDP), generosity, social support from friends, perceived corruption, as well as recent emotions of the respondents, both good and bad. (More info Forbes 26052020)

At the beginning of our meeting Corinne wanted to know if Finland’s success in the happiness survey surprised me. No, it didn´t – considering the factors measuring happiness.

I was thinking about happiness a lot three years ago when making the decision to establish my own company and taking an economical risk in my personal life. It was clear to me that establishing own company was about freedom to make life choices, possibility to live according to my values and about having a meaning in my professional life.

If I hadn´t dared to establish company in a country like Finland, I would have been quite a coward as we live in a very supporting society. I have had opportunities to study and got multiple skills – so I trust that if  I am willing to work and adapt to a basic standard of living, if necessary, I survive. Taking account the theme of  our meeting and the studies related to this article, it´s not, of course, only about surviving in life but also about finding the happiness and you can´t measure all in money.

The secret of Happiness

Yale University has launched very popular online course known around the world called PERMA -test. It promises to tell us what the secret of happiness is. The name of the test comes from words Positive emotions, Engagement, Relationships, Meaning and Achievement.

I red an article about PERMA -test some days before meeting Corinne. The article not only confirmed my thoughts of happiness but also taught something new. Which I totally agree is that gratitude and the importance of not comparing ourselves to others is some of the basic factors. Based on my experience it works; I have been practicing gratitude by writing gratitude diary and changing my inner talk to myself for some years now and I feel more happy.

Kindness was mentioned as an important indicator which unites happy people. It´s easy to agree that being kind and helping others in unselfish way make us feel profoundly happy. I think that gratitude and kindness are related also to equality and non-discrimination.

Capability to concentrate is related to engagement and achievement. As it was said in the article, we can improve our own ability to concentrate: all you have to do is meditate. Good news for many is that you don’t have to do any formal meditation practice according to complex rules; you can just stare out the window or focus on your breathing.  (HS 25.12.2020 Hyvän mielen…)

Nature brings Happiness

With the journalist we had some silent moments and breathing exercises in forest as a prove of simple, nature based meditation. We also talked about relationships, the importance of human contact and the lack of it in these days.

a woman hugging and kissing the tree

Picture: Katja Tähjä

We really can´t replace human touch of anything but I invited Corinne to hug and even kiss the trees as it´s totally safe even during COVID-19 and also our way to calm down and get good feeling. Well-being effects of nature, such as lowering blood pressure, have been proved by  researches worldwide.

Many of my foreign friends had said that what makes us different in Finland from our neighbors is our way to connect with nature. It´s something primitive and beautiful where respect and willingness to keep on sustaining our traditions connects with the wisdom that is passed from one generation to another.

Nature indeed makes me happy, in all seasons and wherever I am. My nature is diverse and it´s open to anybody who respects its uniqueness and power which is stronger than us.

I want to thank for this opportunity to work together with wonderful professionals in my last working day in 2020.

Thank you Corine for you inspiring visit in Finland! Hope to see you here again!
It was a beautiful experience to stop and reflect on what happiness really is.

Today I am happy to celebrate the third anniversary of my company Mood of Finland Oy
My decision three years ago to follow my dreams and taking the risk has been worth of it.
I feel very grateful!

Thank you for following by blog.
Wishing you happiness and all the best for 2021!
With love,
Anu

ps. The journalist mentioned in my blog has published a professional article about  Happiness Le Monde – La vie Magazine in French. She was hosted by Helsinki Marketing (Sara Jäntti)

And finally, I invite you to watch the video of some ”haiku” poems I have been writing last year (in Finnish). They are a mixture of nature, love and a hint of melancholy.

2020-luku – siirrytäänkö vastuullisuudesta uudistavaan matkailuun?

Kestävästä kehityksestä vastuulliseen toimintaan

Kun lämmin merituuli hyväili kasvojani matkailuammattilaisuuteni alkuvuosina 1990-luvulla, katselin horisonttiin ja mietiskelin seuraavaa ammatillista siirtoa, josta tällä kertaa päättäisin itse. Edeltävät viisi vuotta olin siirtynyt kohteesta toiseen puolen vuoden välein työnantajan lähettämänä; olin ulkomaanoppaana kesällä manner-Espanjassa tai Mallorcalla, talvella Kanarialla tai Karibialla.

Noiden vuosien aikana vaihdoimme kollegojen kanssa kokemuksia lähinnä siitä, kuinka monta lentoa vuodessa olimme tehneet, mistä löytyivät parhaat baarit ja missä olivat kivoimmat opasasunnot. Asiakkaitakin ohjailtiin surutta ties mihin vierailukohteisiin ja kauppakeskuksiin ostamaan jos jonkinlaista turhaketta kohteiden tai tuotteiden taustoja sen kummemmin selvittämättä.

Gro Harlem Brundtlandin johtama ympäristön ja kehityksen maailmankomission Kestävän kehityksen julkilausuma vuodelta 1987 ei ollut vielä jalkautunut ulkomaanoppaiden koulutukseen tai perehdytykseen, mutta tietoisuus alkoi kolkutella ja kiinnostus herätä. Globaalisti kestävä matkailu oli määritelty.

Benidorm on yksi Euroopan suurimmista rakennetuista matkailukohteista. Korkeita rakennuksia ja pitkä hiekkaranta. Kun alueella on paljon ihmisiä, infrastruktuurin pitää olla riittävä

Minä observoin, ihmettelin ja huolestuin muutoksista, joita huomasin ensin luonnossa, sitten rakennetun ympäristön kantokyvyssä (etenkin vesikatkot, jäteongelmat ja hulevedet) ja seuraavksi ihmisissä.

Aika nopeasti kyseenalaistin palvelut, joissa paikalliset ihmiset jäivät kehittämisen jalkoihin ilman arvostavaa osallistamista ja selvää mahdollisuutta hyötyä matkailijoista taloudellisesti. Tätä epäreilua kehitystä seurasin ensin rakenteilla olevissa  Dominikaanisen tasavallan all-inclusive -kohteissa, sitten omalla vaellusreissulla Meksikossa ja lopulta  työympäristössäni Benidormissa Espanjan rannikolla, jonne olin pohdintojeni päätteeksi asettunut.

En ollut yksin ajatusteni kanssa, vaikka yrityksissä sainkin ihmetteleviä kommentteja niin Espanjassa kuin Suomessa aiheesta puhuessani. Vastuullisuuden ajateltiin olevan pelkkä menoerä, ”viherpiipertäjien” hömpötystä ja ristiriidassa kannattavan liiketoiminnan kanssa.

Vastuullisen matkailun periaatteet kirjattiin ja julkaistiin vuonna 2002 ensimmäisessä kansainvälisessä vastuullisen matkailun konferenssissa Kapkaupungissa (Cape Town Declaration 2002).  Muistan seuranneeni konferenssia ja mieleni valtasi palava tarve selvittää, miten vastuullisuus eroaa kestävästä matkailusta. Vastauksia tarjosin Lapin yliopistoon tekemässäni kandityössä vuonna 2010: Mitä se vastuullinen matkailu oikein on

Seuraavaksi tietoisuus lisääntyi entisestään, kun globaali kestävän kehityksen toimintaohjelma Agenda2030 hyväksyttiin YK:n huippukokouksessa vuonna 2015. Agenda2030 yhdistää  aikaisemmat YK:n vuosituhattavoitteet ja Rio de Janeiron ympäristö- ja kehityskokoukseen pohjautuvan kestävän kehityksen agendan. Kaikki YK:n jäsenvaltiot ovat sitoutuneet tavoitteisiin ja johtaneet niistä strategian sekä toimintasuunnitelman – Suomi muiden mukana.

Nyt on 2020-luku ja niin moni asia on toisin!

Matkakohteista on tehty parempia paikkoja paikallisille asua ja matkailijoille vierailla (osittain). Olemme oppineet tekemään valintoja, joilla aiheutamme mahdollisimman vähän haittaa ympäristölle ja paikallisille yhteisöille. Ymmärrämme, mistä päästöt aiheutuvat ja miten hiilijalanjälkeä voi pienentää. Vältämme kohteita, joissa paikalliset ovat nousseet barrikadeille liikaturismin lieveilmiöiden vuoksi. Tuemme paikaillisia pienyrittäjiä. Emme osta rihkamaa emmekä lentele turhaan.

Niin kuin 2000-luvun alussa paloin halusta ymmärtää vastuullisuutta, paloin joitakin vuosia sitten halusta oppia lisää ja löytää merkkejä uudesta matkailun määrittelystä. Löysin, mitä etsin.

Vastaukset eivät tulleet eteeni ihan suoraan. Olisin halunnut löytää tieni Irene Ateljevicin Toivon Akatemiaan, jota ei koskaan perustettu, imin Rosa María Rodriguézin oppeja transmodernista matkailusta ja rakentelin oman yrityksen liiketoimintasuunnitelmaa transformatiivisen ja välittävän talouden teorioita ja kokemuksia sopivasti tähän kaikkeen yhdistellen. Nimesin graduni Matkailun keltaiseksi kirjaksi ja sitä tehdessä opin paljon.

Kaikki tuo on nyt imperfektissä. Halusin nähdä yli tämän nykyisen hetken. Halusin ymmärtää, mikä on se seuraava taso, johon me nyt siirrymme. Anna Pollock johdatti minut uuden äärelle.

Tiedostavasta uudistavaksi.

Kun haittojen pienentämisestä siirrytään kokonaisvaltaiseen hyvän tekemiseen, ollaan uudistamisen äärellä. Tuotetaan lisäarvoa ja annetaan mahdollisuus tehdä hyvää.

Luin ensimmäisiä Anna Pollockin määritelmiä uudistavasta matkailusta alkuvuonna 2019 ja useammin aihe alkoi olla esillä korona-viruksen aiheuttaman poikkeustilanteen myötä. Ehkä aito pysähdys ja uusi suunta tarvitsee toteutuakseen kriisin?

Uudistavan matkailun uskotaan tarjoavan ratkaisuja matkailun elpymiseen.  Yhteistyön merkitys korostuu ja toimialoja ylittävään yhdessä tekemiseen kannustetaan. Anna Pollock tarjoaa mm. näitä nostoja vastauksena kysymykseen mitä uudistava matkailu on:

  1. Oppia näkemään planeetta, suhteemme siihen ja suhtautuminen toinen toisiimme uusin silmin
  2. Ymmärtää, mitä tarkoittaa olla kokonainen ihminen (mieli, ruumis ja sielu) mitä tahansa tehtävää varten olemmekaan olemassa
  3. Määritellään kasvu ja menestys uudella tavalla – menestys ei ole välttämättä kytköksissä kasvuun
  4. Uudistava matkailu on kokonaisvaltaista ymmärrystä ja tekemistä eli vastakohta pirstaloituneeseen toimintaan
  5. Uudistava matkailu on riippuvainen huolehtivista emännistä ja isännistä, jotka haluavat varmistaa, että  kohde on terve ja elinvoimainen

Ympäristön ja ihmisten huomioimisen ja haittojen minimoimisen lisäksi meidät siis houkutellaan  tekemään enemmän hyvää ja tarjoamaan palveluja, joilla mahdollistamme uudistavan lopputuloksen. Uudistavan matkailun konkreettisia toimia voivat olla ensin ne, joilla korjaamme jo aiheutettuja vahinkoja tai kiinnitämme erityistä huomiota sellaiseen, joka on jäänyt vähemmälle huomiolle.

Give back more than you take. Anna enemmän kuin otat.

Teoria vaatii seurakseen konkretiaa. Ensimmäinen esimerkki nousee maataloudesta, jonka negatiivinen vaikutus luonnon monimuotoisuuden köyhtymiselle tunnistetaan. Uudistava maatalous tarkoittaakin esimerkiksi viljelykäytäntöjä, joiden tarkoituksena on palauttaa maaperän biologinen monimuotoisuus, sitoa enemmän hiiltä ja siten hillitä ilmastonmuutosta ja parantaa veden kiertokulkua.

Matkailuyrityksissä tasa-arvoisuus, yhdenvertaisuus ja inklusiivisuus ovat jääneet vähälle huomiolle. Uudistava matkailu voi tarkoittaa työyhteisöjen monimuotoistamista. Agenda2030 tavoite numero kahdeksan mukaan jokaisella tulisi olla mahdollisuus tehdä työtä ja kokea olevansa sitä kautta merkityksellinen omassa yhteisössään. Rekrytoinnilla on perinteisesti haettu parasta mahdollista panos-tuottohyötyä, mutta nyt tätäkin yhtälöä voi ja tulee katsoa uusin silmin, uusin arvoin. Rekrytointi on viesti arvoista ja halusta vaikuttaa ympäröivään yhteiskuntaan.

Matkailupalvelun esimerkkinä nostan yritykseni Mood of Finlandin Rakkauden Metsä  –konseptin, joka on elinkaarensa alkuvaiheessa. Konseptin ydin on tarjota vieraille mahdollisuus istuttaa symbolinen Rakkauden puu, kertoa välittämisestä ja rakkaudesta haluamalleen ihmiselle tai kohteelle, ostaa käsin tehdylle paperille painettu todistus ja lahjoittaa rahaa ikimetsien suojeluun. Vieraille annetaan mahdollisuus tehdä hyvää luonnon ehdoilla ja tarjotaan työtä pienyrittäjille sekä kädentaitajille. Paikalliset ja vieraat kutsutaan istuttamaan puita yhdessä.

Jätetään paikka paremmaksi, kuin mitä se oli ennen vierailuamme

Uudistavan matkailun määritelmänä olen nähnyt käytettävän myös: “Leaving a place better than you found it.” (itse asiassa meille partiolaisille tuttu lause ja tapa toimia).

Jos yllä olevaa tavoitetta sovelletaan Maailmanperintökohteissa ja mm. Vanuatulla käytössä oleviin inhimillisiin mittareihin matkailun menestystä arvioitaessa –  paikallisten onnellisuuteen ja hyvinvointiin, jätänkin Sinut, lukijani tämän kysymyksen äärelle:

Miten me yrittäjinä ja  matkailijoina varmistamme, että myös paikalliset ovat onnellisempia ja voivat paremmin vierailun jälkeen, kun me olemme tottuneet ensisijaisesti varmistamaan matkailijoina, että me itse palaamme kotiin onnellisina ja hyvinvoivina ja palvelun tuottajina, että meidän vieraamme ovat tyytyväisiä ja onnellisia?

Kiitos, että seuraat blogiani. Voit mielellään kirjoittaa ajatuksia ja kysymyksiä alla olevaan kommenttikenttään.

Ystävällisin terveisin,

Anu

Ps. Suomessa löysin vahvistusta ajatuksilleni Baltic Sea Action Groupin toimitusjohtaja Michaela Ramm-Schmidtin erinomaistesta artikkelista  ”Onko aika määritellä vastuullisuus uudestaan..” 10.11.2020

Don´t leave footprints – do good in Tourism

Tourism and nature

When I was asked to tell the most current issues in Responsible Tourism at the moment by a Finnish TV journalist I talked about overtourism, climate change and flying, compensating, carrying capacity, new nature based luxury, the conservation of nature – and the footprints we are leaving while travelling, not only in nature but also in local communities.

I am lucky not to be alone with my thoughts as I cooperate in some of the Mood of Finland concepts with a Spanish geography,  Javier Pedrosa (Iworu and Geoface).  Javier  has finished Master degree in Territorial Planning and Environmental Management in University of Barcelona and his Master Thesis about ”the proposal of an Ecotourism model based on the landscape units of the protected area” has been accepted in July 2019.

Responsible Tourism is a complex combination of ecological, economical, social and cultural development and action  – where the local operators and people should always be involved. It also makes us remember ethical issues as equality and accessibility in all its senses. When talking about Responsible Tourism, it´s not only about nature but as we all know nature needs our special care and attention.

The Local Agenda 21 advocates a decentralized but concerted sustainable development, in which a proactive response is required from the local government, since it is the towns and cities that know best what their own environmental, social and economic interests are

Interpretation of landscape

Javier is geography, entrepreneur and has been working for many years in Tourism Industry. He has been working also as a Tourleader in many countries, including  Finland and other Nordic countries. He has stayed longer periods in several places having always special interest in Scientific Tourism.  Last Summer (2019) he stayed in Iceland.

Asturias francine anu y javi

I hereby share some sentences of the conclusions of Javier´s  Master Thesis –  the ones  I found very interesting, also from the Finnish Tourism perspective.

The interpretation of the landscape as an ecotourism activity allows to increase awareness and understanding whenever the correct didactic practice is applied.

When the superimposed spheres (lithosphere, atmosphere, hydrosphere, biosphere, troposphere) and the historical chronological thread (from the origin of space to our days) are combined,  the speaker and the receiver will have better understanding of the area and be able to discourse respectively.

This might be my favorite:

The interpretation of the landscape is one way of educating and sensitizing the citizens (both local and visitors). 
Javier has specialized in interpretation of landscape  – understanding landscape also as part of Tourism attraction and target of environmental protection.

Landscapes can and should take a greater role in the management of protected areas and claim themselves as an image of territory, image of  locals living there, and part of  locals´ identity. 

What is your favorite landscape

In Finland we have beautiful national landscapes to take care of.  I have been asked to describe the landscape which most touches my feelings. They are several ones and one of them is a sea view in Spain, not only because of the view but also because of the sound, smell, feeling and the memories.

We always go back to those places where we once loved the life

 

I also love the beauty of Finnish nature, its tranquility and the landscape with the combination of natural waters and forests.

de9d8a7d-e175-4169-9120-453ef8ca3a79

Hossa National Park 2019

 

Is it ok for you to be a Tourist?

News from Finland

Let´s talk about Tourism in Finland, again. I have been following the debate of Finnish Tourism for years. Sometimes I follow it as an outsider, comparing it to my experiences in Spain where I used to live and work in tourism industry more than ten years and still have a strong connection to Spain. Spain is one of the biggest countries in the world when talking about Tourism and we have a lot to learn from Spaniards. I have also done research about sustainable tourism in Spain years ago and it´s results had come quite often to my mind lately.

This week we followed the big event called Suomi Areena which gathers representatives of our society to discuss about the actual issues. Some of the influencial persons of Finnish Tourism industry had also attended the thematic debates of the event.

Unfortunately, I couldn´t be there and didn´t find any videos of the interviews. So, to get an idea what has been discussed is based on few posts on Twitter and LindedIn. According to them the main issue had been the need to clarify the message how to promote Finland as a Tourist destination.

Now it´s interesting to follow the next steps; we have a kind of tourism brand but we need to clarify it, specially from the responsible point of view.

During that event they also talked about Iceland and the secret of its success as a tourist destination. Hopefully they also talked about how to anticipate the problems of fast growing tourism as the success-story of Iceland has its pros and cons as we also know.

Nobody wants to be a Tourist?

There have been couple of articles I have also read during the last couple of days. One of them is this: Residents in Tourism hotspots have had enough which is basicly about overtourism.

Harold Goodwin has defined overtourism as following and I agree it: ”Destinations where hosts or guests, locals or visitors, feel that there are too many visitors and that the quality of life in the area or the quality of the experience has deteriorated unacceptably. It is the opposite of Responsible Tourism which is about using tourism to make better places to live in and better places to visit. Often both visitors and guests experience the deterioration concurrently”.

In the article linked above, the chief executive of Helsinki Marketing, Laura Aalto, pointed out this: “Nobody wants to be a tourist, everybody wants to be part-time locals. Our job is to create the kind of circumstances, conditions and platforms for visitors who come to Helsinki to meet with the locals and not go to the most obvious attractions”

Ever since I have been studying and working in Tourism industry (more than 25 years) it had been repeting  the same  – nobody wants to be a tourist. Sometimes one wants to be a traveller, some other moment adventurer and now part-time local?

Local meets visitor

I got the point of Laura Aalto´s opinion in the article above and I do agree many other insights in the article. Helsinki marketing is doing  good job and we are happy that our opinions seem to be of our decision makers´interest.

But I somehow got stuck in the world of part-time local. When talking about encounteres  the line  between locals and tourists  is very sensitive and personal and should always be defined by the locals. Are the part-time locals ready to follow the rules and responsibilities – do they pay for the services?

In Spain, when doing the research, most of the locals I interviewed, told that they prefer tourists to have their resorts and own areas so that locals can keep on living the tranquil everyday life. They told they are happy to have tourists and they understand the benefits. They also had interest to offer local services and share cultural specialities  – when they get paid for it because Tourism is an industry where people need to earn also their living.

This is one of the views, which I as tourism professional, would like to point out now in Finland; Tourism industry must be developed in responsible way considering also the economical sustainability and fair pricing. It´s good to remember that skilled professionals are also local.

Helsinki Guides get sometimes messages where locals ask guides to inform the tourists not to enter to private gardens nor to take pictures of private homes or children playing in backyards. In wintertime we had news from Lapland about the locals tired of too many tourists in local supermarkets and pharmacies. One of the Spanish Tour Leaders told the tourists were not so happy to walk in congested streets in Rovaniemi which had been promoted as an authentic wilderness capital.

Different values mean different expectations

Of course the expectations of locals and tourists change and have been changing. The cultural evolution in our society and its influence in tourism is evident.

Transmodern tourists want to have authentic experiences together with locals,  but in the other hand they do respect the rules locals want to establish, they are ready to pay for the experiences and they do respect the nature.

There are still, though, postmodern individualists, adventurers who wants to take their own way and not follow the others, those who expect to have tailor-made services, produced in customer´s terms and defenetly don´t want to be called as tourist.

There are also plenty of modern and traditional tourists willing to have the traditional sightseeing-tours and visiting the most popular sights.

It seems that Finland and Helsinki want to focus on transmodern tourists which is a good decision, as it is the fastest growing value based visitors group in the world.

Most of the visitors coming to Finland at the moment seem to be traditional and modern tourists, and we all need to work hard to get  the marketing message through to our potential visitors  –  and meanwhile understand the expectations of different kind visitors and be ready serve them.

Arctic point of view – what is the correct price for the experience?

I also red an other interesting article: Sustainable arctic Tourism and was happy to find some very good insights about sustainability. Rauno Posio, Project director in Lapland Chamber of Commerce and member or Arctic Economic Council says as following:

”The problem is how to combine the pristine nature with tourism flows. The north will not and should not become a mass tourism destination. Instead, we need to provide high-quality services with prices that help us avoid overpopulating our tourist attractions.”

There are many other persons in industry also talking about pricing. I think it´s very important and would like to totally agree. But it´s again, a theme with pros and cons.

Finland is already known as an expensive tourist destination, Finns and specially Finnish families often travel abroad because domestic tourism is more expensive.

If we make sure the service is worth of higher prices when promoting it abroad – higher prices could be one solution. Maybe there could be other prices for domestic visitors? I have written about nature based luxury experiences and pricing in this previous post: Yes – we have Luxury Tourism in Finland

I also agree those who are telling us not to worry  about masstourism in Finland; we have plenty of pace  and no risk to become a masstourism destination. It´s not about masstourism but about overtourism in our case. I recommend to read the article at the end of this post for not to confuse with the definitions.

Tourism is hospitality industry where human meets human

To offer Premium level Customer Service (new luxury) highly skilled professionals are needed and at this moment there is lack of employees in Finnish Tourism industry. Hospitality enterprices refuse to pay higher salaries and offer better living conditions for seasonal employees because of bad marging. Political decisions to support the industry, high standard education and very good management is needed.

One of the projects to find solutions is the one funded by The Economic Affairs and Employment of Finland called Matkailudiili ( Tourism deal). Please, read more about it here in English: Tourism deal

So – what´s my point in all this?

I would like to point out, that Responsible way should be the only way to develop Tourism. Responsibility is about making human decisions, respect the local and understand that where ever we travel, the time and skills of the Service providers and resources of the experiences should be paid, because Tourism is industry and profession.

In Finland we need to take special care of our nature. In many destinations where overtourism is recognized as a problem, the problems have started from the sights free of charge – because that´s the way to be as a local – finding the places where the locals are – and over time they get overcrowded.

Tourism is hospitality industry where human meets human with respect. Let the locals be hosts and the visitors be guests – it might be the fairest deal for everybody. To conclude my message, I invite you to read also this very good article by Harold Goodwin resuming the history and actual situation about overtourism as it can be understood now: Overtourism

Thank you for following the blog.
Any comments are appreciated!
With arctic regards,
Anu

ps. If you read the definition of  ”Tourist” of two pages (p.499-591) from the Encyclopedia of Tourism edited by Jafar Jafari (Routledge 2000) – you would be proud to be a Tourist!