Yes – we have Luxury Tourism in Finland (Eng)

Luxury doesn´t mean same for all of us

It´s not easy to define luxury in Tourism business. We all have different kind of thoughts when thinking of luxury or deluxe. Some of you might think of Dubai and the luxurious shopping possibilities whilst someone else may think about luxurious hotels with marble, crystal chandeliers, Champagne, servants and flights by private jets. Luxury is something we don´t have in our everyday life, something special, isn´t it?

For being so personal and subjective item, it is also very sensitive branch in Tourism business to promote and sell. It´s all about customers´ needs and wishes – and once customer arrives to your place or destination,  you still need to exceed expectations. The success of Luxury Tourism requires very good image marketing – and perfect Service Desing.

vuoristo-syysvarit

Rural houses in Asturias, Spain.

I had a boyfriend years ago who wanted to take me to the best five star all-inclusive holiday resorts close to golf courses for holidays and didn´t understand at all why I prefered to stay in small rural houses in the middle of nowhere.

Our expectations of luxury were different – and as you possibly guess- our relationship didn´t last for long – not only because of our different ways to spend holidays but because of our different values of life.

International definitions

I hereby sum some notes about Luxury and Luxury Tourism. I found some information about Luxury Tourism gathered in one blog  : World Tourism Forum

According to that blog  ”Luxury tourism is considered as niche tourism industry as it serves customers providing unique, authentic ‘excess’ service, so that customer won’t need to worry about the organization or lack of amenities.”

Pam Danziger, internationally known market researcher and writer has told that luxury can be separeted to ”old luxury” and ”new luxury”. According to her old luxury is something that only rich people can have, it´s  a way of life based on money and materia whilst new luxury is based on experiences and feelings.

She also define luxury as following:

Luxury should be all-encompassing, it should tell you a story, luxury need to meet the needs of the customer, it must comply with costumer values and luxury should make the customer feel special.

How about Luxury Tourism in Finland

My friend,  owner and CEO of ToolBox-travel marketing & Consulting company Kari Halonen, talked about Luxury Tourism in Matka- Travel Fair last January (2016) in Helsinki. Kari also used the definition of  Pam Danziger as base of the research he had done in Finland. You can read the results of Kari´s research in Finnish opening this link: ToolBox-travel

auringonlasku-tunturi-takana-hieno

Sunset in Levi

 

While listening to him I started to think about luxury Tourism in Finland. According to the research done by ToolBox-travel there are three different kinds of Luxury Tourism:

  1. Luxury – Luxus
    • five star standard,  about the same as old luxury
  2. Incentive Luxury
    • ”once in the lifetime”- experiences, demanding money and lot of work as well as special environment
  3. Experimential Luxury
    • highlighting authenticity, based on nature and cultural values, customer service respecting the locality, first class service taking  into account the local level ( new luxury)

My experience and observation in Lapland

I was lucky to have an opportunity to visit probably the best known Luxury Tourism company in Finland, Levi Spirit Luxury Villas in Lapland. This is how they define luxury:

The definition of arctic luxury

Have you travelled the world in search of exotic experiences? Perhaps it’s time to give Lapland a chance to surprise you. Levi Spirit has all the elements that make special holidays and memorable times together. This unique resort is a combination of comfort and Arctic wilderness, which is not found anywhere else.

And yes- that´s exactly what they offer; Nordic/Finnish  -style wooden villas in Lapland. The architecture and design is simple and beautiful. Customers are connected to nature and wilderness.

levispirit-ulkoa

Levi Spirit Luxury Villas in Lapland

 

The environment is excotic and the special activities can be arranged.  And then comes the main point; I think that the secret of the success lies in hospitality.

The whole customer service process is managed by one person who gets to know the customers already before their arrival – in personal way. She fullfills the customers´ wishes and needs from catering to every day cleaning, from clothing purchases to private driver and chef –  what ever is needed.

levi-spirit-sisa-ok

Levi Spirit – Designed in Finnish way

It´s not easy to offer luxurious service for very special customers in Levi; it is located in a small municipality of about 6400 inhabitants all together spread in very vast area. There are not, for example, so many ”five star chefs” to call at short notice.

Luxury in Levi Spirit´s  case seems to be based on local values, arctric location, nature  and the best possible service. The heart of the place is Heini, local woman who really knows how to make you feel comfortable. Her attitude and way of being is a very good example of local hospitality – she is very professional and at the same time so authentic! She tells you the story and she lets you to be part of the beautiful,  artctic story.

Thank you Heini and Pekka!
I did enjoy the spirit of Levi and the story of Lapland.

katkan-reitti-pitkospuut

Hyvää uutta vuotta 2016!

Vuosi on alkanut kivan positiivissa tunnelmissa.

Mitään erityistä ei ole tapahtunut, mutta uskoisin, että vapaa aikatauluttomuus ja rento oleminen, ulkoilu ja pieni hiihtoreissu Lappiin ovat tehneet hyvää. On sellainen olo, että tästä vuodesta tulee hyvä vuosi ja voisin antautua  villin tuulen vietäväksi.

Chagall, Marc_El paseo

Ajatuksissa on pyörinyt oman yrityksen perustaminen; se on innostavaa ja motivoivaa, mutta kokoaikaiseksi yrittäjäksi ryhtymistä  en ainakaan vielä edes suunnittele. Onnekseni työnantaja  suhtautuu myötämielisesti osa-aikayrittäjyyteen.

Marc  Chagallin kuva yllä kuvaa sitä, millaiselta haluan yritykseni näyttävän ja asiakkaista tuntuvan. Omakin elämä saa mielellään näyttää ja tuntua tuolta.

Yrittäjyys voi olla monenlaista – niin kuin kumppanuusyrittäjyys, josta voit lukea lisää aikaisemmista artikkeleistani, suoraan vaikka tästä: Kumppanuusyrittäjyys.  Me tapaamme helmikuussa 2016 kumppaniyrittäjien kanssa Kanarialla ja kirjoitan silloin lisää aiheesta.

 Hiihtomeditaatiota Lapissa

Olimme välipäivinä Lapissa ja siellä oli ihanaa, vaikka kohteena oli Levi. En ole ollut kovin innoissani Levin muutoksesta massaturismikohteeksi. Mutta nyt se tarjosi meille sitä, mitä etsimme: Daniel pääsi lautailemaan joka päivä ja minä pääsin murtomaahiihtämään hyville laduille ja lähes yksin joka päivä.

Massamatkailukohteet voivat olla myös parempi ratkaisu kuin se, että matkailijoita kulkee ihan valtoimenaan joka paikassa, etenkin Lapin kaltaisessa luonnoltaan ja kulttuuriltaan herkässä kohteessa.

hiihtoretkeltä aurinko ja pienet puut

Asuimme Levillä yhden talvikauden silloin, kun nykyisen keskustan alueella oli vain muutama matala rakennus. Matkasimme pohjoiseen suoraan Välimeren rannalta Espanjasta, ja minäkin olin asunut ulkomailla niin pitkään, että en ymmärtänyt ollenkaan, millaisin varustein hiihtokeskukseen pitäisi lähteä. Mutta hienosti pärjättiin ja nyt halusin palata Leville Danielin kanssa. Suhtaudun kohteeseen siis ehkä poikkeuksellisen vahvoin tuntein.

näkymä hotellista rinne ja kuusi

 

Ihanaa oli tavata Riitta-ystävä pohjoisesta ja innostavaa oli jutella ihan vieraiden ihmisten kanssa niitä näitä. Minä pidän yksin vietettyjen hiihtolenkkien lisäksi myös ihmisistä, kohtaamisista, keskusteluista ja erilaisuudesta. Levin reissu muistutti muiden ihmisten tärkeydestä osana palvelu- ja elämyskokemusta; hyvä tunnelma tarttuu helposti!

 

dani 1999

 Lomalla – positiivisin odotuksin

Levillä en niin kovin paljon pitänyt siitä, miten vähän paikallisuus ja aitous välittyy asiakkaalle.  Jotenkin sellainen päälle-liimattu fiilis tulee liian usein, aitous ja sydämellisyys lämmittää aika harvoin. Onkohan hiihtokeskuksessa helpompi palvella ulkomaista kuin suomalaista  asiakasta? Ehkä kiire vuoden parhaimpaan sesonkiin vaikuttaa asiaan ja se, että sesonkityöntekijän voi olla vaikea sitoutua paikan henkeen.

Asiakaspalvelu oli ihan ok, ja urheilukaupassa myyjällä oli aikaa keskittyä, jutella ja hymyillä aidosti. Niin – ja hotellin siistijät, heidän kanssaan oli hienoa vaihtaa kuulumisia!

Kuljin kuitenkin lomalla hymyssä suin, rauhallisena ja vastaanottavaisena jokaisesta ovesta sisään – ja uloskin. En ärsyyntynyt kertaakaan, mutta sellaista sydäntä lämmittävää ystävällistä palvelua en juurikaan ammattilaisilta saanut.

Palvelulla on hintansa

Levillä on mennyt oppi perille palvelujen hinnoittelun osalta. Hintataso on sesonkina korkea, ja ammattilaisena ymmärrän kyllä, että niin pitääkin olla. Asiakas päättää mihin lomallaan lähtee ja millä hinnalla.

Hintalappu on osattu laittaa myös uusiin sovelluksiin kuten hiihtosovellukseen, jonka voi ladata puhelimeen 10 euron hintaan ja pitää mukana hiihtoladulla.

Hotellin vastaanotosta ohjattiin herkästi matkailuneuvontaan – minut siinä vaiheessa kun kyselin hiihtoreittejä. Matkailuneuvonnasta olisin voinut ostaa kunnollisen latukartan ja varmasti muutakin materiaalia. Mutta se oli kiinni silloin, kun tarve oli akuutein, enkä myöhemmin enää raaskinut käyttää valoisaa aikaa toimistoreissuun.

Matkailutoimistoissa pohditaan parhaillaan, kannattaako ”miehitettyjä” toimistoja ylläpitää, riittääkö netti tai kannattaako netin kanssa kilpailla  ja miten toimintaa voisi rahoittaa.

Levin reissun perusteella sanoisin, että aika moni haluaa kohdata paikallisen ihmisen paikan päälle päästyään. Ennakkotietoa voi hakea netistä, mutta vahvistusta omille ideoille on kiva hakea juttelemalla ja ostamalla palveluita paikan päällä. Ulkomaisilla matkanjärjestäjillä  kauppa kävi omille asiakkailleen pystyttämillä pöydillä hotellin aulassa – ja niin pitääkin käydä.

Maksulliset palvelut ja materiaalit ovat minusta ihan ok, matkailu on ammattilaisten tuottama palveluelinkeino ja sillä on hintansa.

Tarinat kannattaa hyödyntää – aina

pihvipirtti

Pihvipirtti oli positiivinen poikkeus Levin ravintolatarjonnassa. Tosin nimi antaa odottaa ostari-baaria ja punaisena vilkkuva OPEN-kyltti saa melkein kääntymään ovelta.

Mutta kun sinnikkäästi ylittää mielikuvamainonnan kuopat, ravintolan sisustus yllättää vanhalla ja kauniilla tunnelmalla. Kiitos ystävällisen henkilökunnaan; oven avattuamme tuli sellainen olo, että kannattaa mennä sisälle asti.

Talon tarina kannattaisi kertoa ennakkomarkkinoinnissa niin kuin tarjoilija  sen meille kertoi ja nimi vaihtaa? Meidän raadin ehdotus on ”Piilopirtti” tai ”Metsäriihi”.

Palvelu ja ruuan pöytään tulo oli  vähän liiankin nopeaa – koko homma oli ohi reilussa puolessa tunnissa  pääruoka, jälkiruoka ja lasku mukaan lukien! Ja sitten tuli vähän sellainen olo, että kyllä niitä tulijoita on – siihen teidänkin pöytään.

Kammi-ravintolat ovat myös hyviä paikallisen ruuan kehtoja. Niissä kasvisruokailija joutuu kuitenkin maksamaan kovan hinnan pienestä tarjonnasta. Voin olla väärässäkin; en lähtenyt erikseen kysymään josko hinnasta olisi voinut vaikka neuvotella. Nettisivuille voisi jotain tietoa  laittaa,  kuten vaikka: kasvisyöjät maksavat muun seurueen mukana lasten hinnan tai joku muu vastaava tarjous.

vaaleanpunainen maisema tunturi

 Hiljaisuus ja luonto

Kun olin tänään vähän mokannut yhdessä tarkkuutta vaativassa työssä, harmitellut sitä aikani ja käynyt lenkillä, luin Gabriel- ystäväni blogi-kirjoituksen erilaisesta joulusta, meditaatiosta ja rauhasta.

Elämän merkitykselliset asiat asettuivat oikeaan järjestykseen. Nyt olen jo sitä mieltä, että parhaansa jokainen siellä Levilläkin teki ja pääasia on kuitenkin se, että asiakkaalla – minulla on muistona ihanat yhdessä vietetyt hetket niiden kanssa, jotka olen ympärilleni itse valinnut, paikassa jonka itse valitsin. Yllätykset ovat hyvää bonusta.

Minä meditoin hiihtolenkeillä, kalliolla istuessa, juostessa ja saunassa – ja se on kuulemma ihan ok, sanoo Gabrielkin. Mutta kannattaa lukea tämä hieno ja kaunis teksti todellisesta meditaatiosta:

Silent Christmas

Näissä tunnelmissa: Onnea ja iloa tähän uuteen vuoteen 2016!!
 
ps. kirjoitin pieleen menneen ( unohdin tallentaa) raportinkin uudestaan – eikä se niin iso juttu ollut.
pps. hieno alku vuodelle:  pikku-Leijonien jääkiekon maailmanmestaruus;
reilua peliä ja hienoa asennetta nuorilta miehiltä!!!